Randall Munroe de XKCD sobre el seu nou llibre How To i les alegries d’utilitzar la ciència per construir fossats de lava

Potser no proveu el fossat de lava a casa, però

Foto d'Amelia Holowaty Krales / The Verge

XKCDl’autor Randall Munroe no és aliè a respondre preguntes científiques estranyes, però el seu darrer llibre, Com: consells científics absurds per a problemes comuns del món real , podria ser la seva guia científica més pràctica fins ara.



Com,que arriba avui a les botigues, és una quasi seqüela del llibre de MunroeI si: respostes científiques greus a preguntes hipotètiques absurdes ,que es basava en unsèrie d’entrades al blocMunroe va escriure com a derivació del seu còmic web.



Comvol ser una guia més pràctica mitjançant l'ús de matemàtiques i ciències, portades a l'extrem absolut, a l'estil típic de Munroe, per respondre a preguntes bàsiques sobre la vida, com com carregar un mòbil, com fer-se un selfie o com enviar un paquet per correu . Tot i que potser no estigueu construint un jetpack amb metralladora (com explora MunroeQuè passa si), és probable que pugueu a casa i envieu fitxers, cosa que dónaComLes absurdes exploracions constitueixen una base relacionable en les tasques del dia a dia.

The Vergefa poc va parlar amb Munroe sobreCom,les preguntes que no van fer el tall i els goigs de construir un fossat de lava (amb ciència).

Aquesta entrevista s'ha editat per a més claredat i brevetat.



Hi ha una evolució natural a la vostra ment Què passa si a Com ? És més aviat una seqüela directa amb preguntes diferents?

ajudant de tutuapp

Bé, és en part aixòQuè passa siEstava responent a les preguntes que altres persones enviaven i, després, intentava connectar-ho amb interessants investigacions que havia llegit, o vaig fer alguns càlculs que volia compartir. I amb això, vaig començar a pensar en les tasques domèstiques que podria voler fer o en els problemes que potser voldria resoldre, i només tractant de pensar Quines són les diferents maneres de solucionar-ho i quines serien les conseqüències? I, en alguns casos, vaig ensopegar amb algunes investigacions interessants i després vaig voler parlar-ne. Hi ha una petita infografia sobre un institut de sismologia que accidentalment va recollir un concert de Bruce Springsteen al seu sismògraf de gent que ballava. I en funció del ritme del ball, podien esbrinar quines cançons sonaven quan eren al plató. I això va ser genial, així que vaig fer una mica sobre com escoltar música. Però, en altres casos, només tenia un problema amb el qual sempre tinc problemes, com mantenir el telèfon carregat, i després intentar pensar totes les maneres interessants de solucionar-lo.



Sembla que el pas aquí és tirar del fil i portar-lo fins a l’extrem més absolut que pot anar físicament dins de les lleis naturals del nostre Univers.

Sí, crec que és una mena de MO, en general.

Hi ha alguna cosa que us agradi per aplicar matemàtiques i ciències com aquesta?

Crec que el que m’agrada és que és genial que les matemàtiques i les ciències us permetin obtenir respostes quan feu això. Em sento com si tothom miri al voltant i es pregunti, oh, he vist una formiga gegant en aquesta pel·lícula. Em pregunto fins a quin punt es poden obtenir les formigues grans? O si estigués a l’espai i hagués volgut lliurar un paquet a terra, podria tirar-lo per la finestra? Com funciona això? I el que és realment divertit és que alguns d’aquests problemes, ni tan sols sabeu per on començar a solucionar-ho perquè no hi ha cap manera fàcil de provar-ho. Però en realitat podeu obtenir una resposta mitjançant alguns càlculs senzills. És com una màgia que només pugueu escriure aquests encanteris en paper i obtenir alguna cosa que us pugui sorprendre completament. I us explica alguna cosa sobre el món.

Només podeu escriure aquests encanteris en paper i obtenir alguna cosa que us pugui sorprendre completament.

Tenia un amic que em va enviar un missatge de text que tenia formigues a casa seva i volia saber: Podria construir un fossat de lava al voltant de casa meva? O seria prohibitivament car mantenir-lo escalfat? I no tenia ni idea de quin seria fins i tot l’ordre de magnitud del cost d’un fossat de lava. Però només estava al meu telèfon, i era com si sé que fan mapes tèrmics des de dalt i sé que la major part de la calor es perd a l’aire. Aposto a que puc trobar un document sobre això. Així que vaig desenterrar aquest document sobre el flux de calor de les colades de lava i el dóna en watts per metre quadrat. Si esbrineu quants metres quadrats tindrà aquest fossat, la multiplicació senzilla us dirà quants watts de calor brollen d’això i és quants watts necessiteu subministrar-lo com a mínim per mantenir-lo fos. Aleshores, només heu de multiplicar-ho pel preu de l’electricitat a la ciutat del meu amic i bam! Teniu un nombre real de dòlars. Sembla molt divertit obtenir respostes reals així. Costaria 40.000 dòlars al dia mantenir aquest fossat fos, cosa que no crec que pugueu descobrir d’una altra manera.

A l’hora d’escriure Com , se us va ocórrer una pregunta i després vau trobar un document que us ajudés a resoldre-la? O heu trobat investigacions interessants o estranyes i després heu plantejat una pregunta que podria ajudar-vos a respondre?

Crec que és una barreja força uniforme de tots dos. Potser més perCom, hi ha més qüestions en què primer tenia la pregunta. Però sento que hi ha moltes coses. Ja ho sabeu, hi va haver el concert de Bruce Springsteen que vaig esmentar. Llegia estudis jurídics sobre el funcionament del dret de la propietat (quan es mou el terreny) perquè em preguntava com es tracta d’això. Després d’haver-me’n assabentat, em va dir com si, bé, hi ha alguna cosa en què pugui treballar això? Però quan llegeixo un article o algun treball d’investigació, no penso tant, d’acord, quina és la guia de com aplicar-ho? És més com: Ei, seria possible utilitzar això per aconseguir X? Llavors, si la resposta és potser o és sorprenentment possible o no, però per un motiu interessant, jo dic: D'acord, bé, escriuré una guia 'Com fer X'.

En el cas del document sobre la propietat, les lleis són realment ambigües al respecte. Per tant, va suggerir que podríeu fer algun tipus d’atracament increïblement impracticable en el cas de comprar propietats, però el vostre veí té propietats molt més valuoses. Però a causa del moviment del terreny, podríeu anar al jutjat i dir: Bé, aquest tres centímetres de la vostra propietat s'ha traslladat a la meva i, per tant, en puc prendre possessió. I a poc a poc, aniríeu guanyant la propietat del vostre veí mentre l’altre veí guanyaria de l’altre costat.

És el robatori més poc pràctic del món. Però m’agrada que, en el nostre sistema legal, ho puguis fer. Crec que això és entretingut sense fi.

Hi havia alguna pregunta que fos massa important per incloure, en què les matemàtiques no funcionaven o no trobeu investigacions corroboradores que les avalin?

N’hi ha un, en particular. Una de les coses que vaig haver d’entendre al principi va ser: Quant vull escriure guies de preguntes que la gent vulgui saber resoldre? Perquè pot ser una mica frustrant si llegeix una guia sobre com fer això, i és una cosa que realment no sap fer, però que voldria saber fer. Sembla que hi ha una bona resposta que la investigació podria trobar. En aquest cas, crec que podria ser una mica frustrant escriure una cosa en què sigui com: Explorem aquestes fantàstiques solucions quan vulgueu conèixer la solució real.

Per tant, originalment vaig pensar que seria divertit tenir un article sobre com assecar el telèfon si cau a l’aigua. I hi ha una pregunta sobre la bossa d’arròs i tothom pensa: la poseu en una bossa d’arròs? Realment, això ajuda? Si cau en aigua salada, l’haureu d’esbandir amb aigua dolça? Això és una mena de contraintuitiu, però sembla molt plausible que això pugui ajudar. I després vaig mirar coses poc pràctiques com: Bé, podries simplement evaporar la massa d’aigua en què va caure? Igual que, si no voleu baixar fins al fons del llac i mullar-vos tot, podríeu assecar el llac i després recollir-lo? I, a continuació, quant podeu escalfar el telèfon abans que el xassís es fongui o quins components fallin a quines temperatures? Així doncs, estava mirant una mica aquelles preguntes més estranyes que portaven al final lògic. Però em vaig sentir frustrat perquè no tenia una resposta realment pràctica.

L’arròs probablement no ajuda la major part del temps. Hi ha algunes persones en línia que fan reparacions de telèfons que juren que tenen el mètode que és l’únic bo. Però no vaig poder obtenir una resposta autoritzada, i això mateix és una mena de forat de conill. Així que vaig haver de triar un forat de conill per baixar. Com que sabia que la gent que la llegia, molts d’ells deixaran anar els telèfons a l’aigua i no els vull donar mala informació. No vull ser l'única font d'això. Tot i que hi ha un problema com la manera de mantenir el telèfon carregat, tinc molts consells poc pràctics. Però els consells més pràctics els podeu trobar a tot arreu. Podeu trobar gent que parli sobre quines bateries d’alimentació heu de portar, consells per reduir el consum de bateries, etc. Sembla que és un problema molt fàcil d’investigar. Com assecar el telèfon és un problema difícil d’investigar. I no hi volia donar una mala resposta.

Per tant, obriu el llibre amb un avís legal que recomana que la gent no faci res d'això. Us preocupava que la gent provés algunes de les solucions més perilloses però plausibles?

Amb això pensoComi amb què vaig pensarQuè passa siIntento evitar coses que es troben en el terreny mig de manera prou plausible perquè algú ho pugui fer, però també realment perilloses. Intento parlar de coses molt plausibles, encara que sigui molta feina, però no tan perillosa, com anar a un aeroport i intentar construir una presa hidroelèctrica que s’enganxi a la font d’aigua, cosa que podríeu fer. És possible que us arrestin, però no teniu cap culpa més que vosaltres mateixos si ho feu. Després hi ha les coses més perilloses, com ara instal·lar un fossat de lava al voltant de casa o intentar lliurar un paquet des de l’espai. I amb això, he intentat sobretot explicar-vos totes les coses terribles i emocionants que us passaran a provar.

Crec que, en molts casos, els propis capítols són molt bones explicacions de per què no són bones idees.

Per tant, tinc un capítol sobre com esquiar, on es tracta de com produir neu si us quedeu sense neu mentre esquieu: com portar un aparell amb vosaltres per fer neu. Crec que aquest serà bastant difícil d’aconseguir. I crec que presento el difícil i pràctic que serà. És com si fos un capítol que expliqués per què no voldríeu fer-ho. I al final, mostra totes les caigudes al turó i les explosions de foc. Per tant, crec que, en molts casos, els propis capítols són molt bones explicacions del perquè no són bones idees.

Per què el canvi de còmics a Internet i publicacions de blocs a llibres per a aquestes preguntes?

Quan vaig començar a fer còmics, vaig dir: Oh, vaja, aquest és un món increïble. Publico coses en línia i tothom pot llegir-les. Totes les formes antigues han mort, i aquesta és la millor manera de fer-ho tot. Per tant, crec que, al principi, no pensava realment en els llibres. Per tant, essencialment, va ser una gran sorpresa per a mi la quantitat d’escriure un llibre que va arribar a gent a qui no arribava d’una altra manera. Quan vaig escriureQuè passa sii la gent continuava venint i dient-me que ho havien aconseguit per als seus fills i que als seus fills els encantava, mai no se m’ha acudit mai. No em vaig adonar Oh, sí. Sovint, els nens volen saber-ne més o, si és que hi ha alguna cosa, és més probable que vulguin saber: ‘Ei, pots estavellar la Lluna contra la Terra o el que sigui? Què passaria? '

I a través de la publicació, a través de llibres que només es troben a les llibreries, hi ha molta gent que potser no s’havia topat amb el meu lloc web perquè no es trobava a la part correcta d’Internet en el moment adequat o el que fos, però que m’ha trobat llibres. I això ha estat molt divertit.

També m’agrada perquè els nens fan molt millors preguntes que els adults.

Tens alguna pregunta preferida del llibre?

El capítol Com arribar a temps va ser una mena de formes estranyes de mesurar el temps i el difícil que és fer un seguiment. Sempre m’ha fascinat una mica el pas del temps i els estàndards de temps, tant des del punt de vista de l’enginyeria com de la programació, com ara: Com concilieu els fusos horaris? i el més físic, com: Què és el temps, de totes maneres? en un sentit gairebé filosòfic. Hi ha el Com es pot dir si sou un capítol infantil dels anys 90, que és una mica sobre el mateix tema. Per tant, m’agrada submergir-me en ells només perquè mai em canso de pensar en el temps. Però després crec que el capítol més divertit, gairebé de manera inesperada, va ser el capítol de Com fer un aterratge d’emergència quan vaig entrevistar Chris Hadfield. Crec que aquest va acabar sent el meu capítol preferit del llibre.