Wisk Aero acusa la firma rival de taxi volant Archer Aviation de 'robatori descarat' en una nova demanda

El primer gran drama legal relacionat amb la mobilitat aèria urbana

Wisk Aero, una empresa conjunta entre Boeing i Kitty Hawk, demanda una empresa rival de taxi aeri Archer Aviation per presumptament robar els seus secrets comercials i infringir les seves patents. Wisk demana danys monetaris no especificats i una ordre judicial contra Archer per evitar que utilitzi la tecnologia presumptament robada. En resposta, Archer diu que no té cap raó per creure que posseeixi cap propietat intel·lectual de Wisk.



En una denúncia presentada al tribunal de districte nord-americà del nord de Califòrnia, Wisk va dir que està demandant a Archer que detingui un robatori descarat de la seva propietat intel·lectual i informació confidencial i que protegeixi la inversió substancial de recursos i els anys de treball i esforç dels seus empleats i la seva visió de futur en el transport aeri urbà.

per aturar un robatori descarat de la seva propietat intel·lectual i informació confidencial

Archer, amb seu a Santa Clara, va sortir de la clandestinitat la primavera del 2020 després d’haver buscat talent clau de Wisk, una empresa conjunta de Boeing i Kitty Hawk, l’empresa de taxis voladors finançada pel cofundador de Google, Larry Page. L’empresa també va contractar enginyers fora del projecte Vahana d’Airbus.D'acord ambAvionics International , Archer va ser capaç d'atraure aquests enginyers oferint salaris més alts.

Archer va ser fundada per Adam Goldstein i Brett Adcock, cofundadors de Vettery, una empresa de programari de màrqueting com a servei, que els dos van vendre a la firma de personal Adecco Group amb seu a Suïssa el 2018 per 100 milions de dòlars. Però Wisk argumenta que Archer no només va robar talent, sinó que també va robar secrets comercials. Wisk acusa Archer d’apropiar indegudament milers d’arxius altament confidencials que contenen secrets comercials molt valuosos, així com de fer servir innovacions significatives que Wisk ha patentat.



Wisk afirma que l’aparició d’Archer va sorprendre a la indústria, basant-se en el seu període de temps reduït per anar al mercat amb els seus avions elèctrics amb només una fracció del personal d’altres empreses de mobilitat aèria urbana més consolidades.Segons Wisk:

La cronologia declarada per Archer per alliberar un avió era una fracció del temps que passaven els seus competidors seriosos, utilitzant una fracció del nombre d’empleats d’aquests competidors. El desenvolupament d’un tipus totalment nou d’avions de passatgers requereix anys d’enginyeria i experiència important per fer-ho bé, com demostren Wisk i la resta d’actors líders en aquest espai. Per exemple, després de deu anys d’enginyeria i proves, Wisk desenvolupa actualment el seu avió de sisena generació, que té previst certificar a l’Administració Federal d’Aviació dels Estats Units (FAA). Creiem que és pràcticament impossible que Archer hagi produït un avió dissenyat originalment en aquest període de temps que hagi passat les proves necessàries i que estigui preparat per a la certificació amb la FAA.

El més sorprenent per a Wisk va ser el disseny del prototip d’avió d’Archer, principalment perquè s’assemblava molt al propi prototip de Wisk. Ambdós avions compten amb sis rotors davanters, cadascun amb cinc pales, que poden inclinar-se horitzontalment o verticalment, així com sis rotors posteriors que consten de dues pales i queden fixats en posició vertical. L’avió d’Archer també inclou una cua no convencional en forma de V, similar al disseny patentat de Wisk.



Imatge: Wisk

La sorprenent similitud en aquests dissenys no podria haver estat una casualitat, diu Wisk. El mes en què Wisk va presentar la seva sol·licitud de patent va ser el mateix mes que Archer va contractar deu enginyers de Wisk, segons la companyia.

Amb les seves sospites, Wisk va dir que va contractar un investigador forense, que va tornar amb una informació preocupant:

Vam descobrir que un d’aquests enginyers descarregava milers de fitxers Wisk prop de mitjanit, poc abans d’anunciar la seva renúncia i se’n va anar immediatament a Archer. Aquests fitxers contenen els nostres valuosos secrets comercials i informació confidencial sobre el desenvolupament d’avions de Wisk que abasta la història de l’empresa, acumulada durant innombrables hores de progrés incremental per part d’uns enginyers. Un altre enginyer va descarregar nombrosos fitxers que contenien dades de proves just abans de marxar a Archer. Un altre va esborrar qualsevol rastre de les seves activitats informàtiques poc abans de marxar a Archer.

Wisk també assenyala que entre els seus competidors, no hi ha dos prototips amb el mateix aspecte, cosa que fa que el suposat robatori dels secrets comercials d’Archer es destaqui encara més.

Archer ha publicat recentment notícies en recaptar 1.100 milions de dòlarsfent pública una fusió inversaamb una empresa d’adquisició especial o SPAC. La fusió, valorada en 3.800 milions de dòlars, també està avalada per Stellantis, la companyia matriu de Fiat Chrysler i Peugeot, i United Airlines.United ha fet una comanda de 1.000 milions de dòlarsper a 200 avions d’enlairament i aterratge verticals elèctrics (eVTOL) de Archer, amb l’opció de comprar 100 més per 500 milions de dòlars.

En una entrevista ambThe Vergeel mes passat, els cofundadors de la startup van donar molt de crèdit a Kitty Hawk i Wisk de Page per ajudar a llançar la indústria eVTOL, alhora que van reconèixer haver furtivitzat molts dels principals actors de Wisk per ajudar a iniciar Archer.

actualització flash

Vam començar el negoci fa tres o quatre anys. I el nostre equip aquí és un equip que bàsicament va començar l'espai, va dir AdcockThe Verge. Per tant, Larry Page va inventar l’espai bàsicament de manera àmplia. El 2010 va crear una empresa que ara es diu Wisk. Abans es deia Kitty Hawk i després Zero, però ara es diu Wisk. Era com el grup gran i gran de l’espai.

Ja ho sabeu, Larry’s ha gastat una quantitat considerable de diners i temps durant deu anys bàsicament madurant les tecnologies

Adcock va continuar acumulant elogis a Page, dient: “Sabeu, Larry ha gastat una quantitat considerable de diners i temps durant deu anys bàsicament madurant les tecnologies, com ara motors, bateries, control de vol, programari, disseny d’avions, aquest tipus de coses.

Però això no li va impedir contractar a molts dels principals actors de Wisk i Vahana d’Airbus, inclòs Tom Muniz, que dirigia enginyeria a Wisk i ara és cap d’operacions d’Archer; i Geoffrey Bower, que va ser enginyer en cap a Vahana i que ara té aquest mateix títol a Archer. Bàsicament, hem estat portant aquí a la majoria de les millors persones del món per abordar aquest problema durant diversos anys, va afegir.

Un portaveu d’Archer va qualificar de lamentable la demanda i va negar les acusacions que la companyia havia robat la propietat intel·lectual de Wisk.

És lamentable que Wisk participi en un litigi per intentar desviar-se dels problemes comercials que han provocat la sortida de diversos dels seus empleats, va dir el portaveu. El demandant va plantejar aquestes qüestions fa més d’un any i, després d’haver-les analitzat a fons, no tenim cap motiu per creure que cap tecnologia propietària de Wisk s’hagi dirigit cap a Archer. Tenim la intenció de defensar-nos enèrgicament.

Archer va confirmar que un dels seus empleats va ser posat en excedència administrativa en relació amb una investigació governamental i una ordre de recerca emesa al treballador, que la companyia creu que està centrada en la conducta abans que aquest s'incorpori a Archer. Altres tres empleats, així com la mateixa empresa, han rebut citacions relacionades amb aquesta investigació, va dir el portaveu. Archer col·labora plenament amb les autoritats.

Un portaveu de Wisk va dir que la companyia era conscient de la divulgació d’una investigació criminal d’Archer, però no va fer cap comentari més sobre el tema.

Els taxis aeris, de vegades mal identificats com a cotxes voladors, són bàsicament helicòpters sense els motors de gas sorollosos i contaminants. En els darrers anys han sorgit diverses empreses amb prototips d’avions que funcionen amb energia elèctrica, capaços de transportar un grapat de passatgers i destinats a vols curts dins d’una ciutat o una regió. Els analistes prediuen que el mercat del taxi volador podria créixer fins als 150.000 milions de dòlars d’ingressos el 2035.

Actualització del 6 d'abril a les 13:08 ET: Aquesta història s’ha actualitzat per incloure la resposta d’Archer.