Com és realment conduir 200 milles per hora?

McLaren

Això ésThe Harper Spin, una columna setmanal d'un experimentat crític d'automòbilsJason H. Harper. Ha corregut a Le Mans, ha aixafat un cotxe amb un tanc de 50 tones i ara porta el seu estil únic a The Verge.

Cent quilòmetres a l’hora apareixen fàcilment, sense esforç, un tenor que s’aclareix la gola i Usain Bolt estira les cames. El motor gira ric, ple de potència i de promesa. Una altra marca de segon, potser dos, i el cotxe trenca la barrera de 120 mph. Estireu un color rosa i activeu correctament la palanca de canvis de la dreta.Bang!Alça.



El soroll de la carretera comença a ofegar el so del motor a 145 mph. És un xoc, goma que arrenca a l’asfalt en una rotació frenètica. Les coses poden anar a la velocitat a aquesta velocitat, així que intenteu relaxar-vos. Deixeu que els vostres ulls caiguin breument al tacòmetre. Espera fins que l’agulla s’acosti a la línia vermella ... paciència ...torn. El motor es relaxa i l’impuls del cotxe comença a augmentar de nou.



Les normes: mantenir el cotxe centrat al carril. Estigueu relaxats. No espaieu. Les mans s’encenen conscientment al volant. Ulls molt per davant, mirant cap a l’horitzó. (És millor que aquest horitzó estigui lluny. Si us apropeu a un trencall al revolt de la carretera, a les restes o als animals o, bé,qualsevol cosa, abandoneu immediatament aquest absurd exercici.)

A 165 mph, el soroll del vent ofega tota la resta i, de sobte, la densitat de l’atmosfera s’enfonsa amb el parell i la potència del motor. L’aire que abans era suau és ara una paret cada vegada més resistent; qualsevol suau zèfir amb un vendaval, volàtil i complicat. L’oxigen refreda el motor, sí, però també fa túnels per sota del cotxe i provoca l’elevació, el mateix que provoca l’enlairament d’un jumbo jet. Realment, realment, no voleu volar a l’aire.



jaguar-f-type-svr-01 SVR F-Type de 200 mph de Jaguar. (Jaguar)

A 175 mph, sembla que quasi hi sou, però no hi sou. El cotxe ha d’arrancar-se per cada milla per hora addicional, trigant més i utilitzant un jardí addicional per fer-ho. L'agulla del velocímetre (o lectura digital, segons el cotxe) es mou lentament ... lentament ... 194, 195, 197 ... i després sembla que s'atura. Aquest cop que escoltes és la sang del teu cervell. I el cotxe només va callar?

A 200 milles per hora, bàsicament sou a la zona de la mort.



Al final de tot això, per cert? Heu de deixar prou espai per aturar-vos. Aquesta és la part realment complicada. Espereu massa i us quedareu sense carretera, i sort.

No pregunteu per què us posareu en aquesta posició en primer lloc, perquè no té cap maleït sentit. Dues-centes milles per hora és un nombre arbitrari, un objectiu asiní. Tot i això, sempre ha estat un referent per als fabricants de vehicles, la promesa que l’enginyeria pot superar la física. I, tot i que una cosa és arribar a 200 en un coet terrestre com els que han explotat a Bonneville Salt Flats des de principis de la dècada de 1900, una altra cosa és poder fer-ho en un cotxe legal al carrer.

No pregunteu per què us posareu en aquesta posició, perquè no té cap maleït sentit

Però allò que abans era extraordinari s’ha convertit en l’esperat. En un número recent deAutomòbil, la revista comptava 16 cotxes moderns que poden arribar a 200 mph o més. Juntament amb els Ferrari (el F12, 211 mph) i el Lamborghinis (Aventador, 217 mph), alguns eren gairebé prosaics, inclòs un Cadillac (CTS-V, 200 mph) i un Dodge (Viper, 206 mph). S’afegeixen més exemples tot el temps, com l’anunci recent de Jaguarel SVR de tipus F de 200 km / h.

Naturalment, això ens porta al nou model Bugatti, el Chiron, que ha informat que costarà 3,5 milions de dòlars i que potencialment aconseguiria una velocitat màxima de fins a 290 mph. Els detalls arribaran al Saló de l’Automòbil de Ginebra del mes vinent. El que no es publicarà és una justificació real. És probable que cap propietari arribi a menys de 90 km / h, així que, quin sentit té?

Hi ha pocs llocs al món on es pugui conduir 200. El primer cotxe que va trencar 200 mph va fer-ho a les arenes de Daytona Beach. Les pistes ovals bancades com l’anell Nardo d’Itàlia també tenen un gran potencial. Bugatti és propietat del grup VW, que dirigeix ​​una enorme instal·lació de proves a Alemanya coneguda com Ehra-Lessien. Té dues rectes de més de 5 quilòmetres connectades per revolts inclinats. Aquí és on es posen a prova Bugattis.

Per posar-ho tot en perspectiva, vaig recórrer a uns quants corredors professionals per obtenir opinions sobre velocitats estupendes. Colin Braun, de 28 anys, compta amb un prototip al campionat IMSA WeatherTech. El 2013 va establir un rècord a Daytona International Speedway amb unmitjanavelocitat de 223 mph. Quan se li va preguntar si consideraria portar una producció regular a 200 mph, la resposta és un no definitiu.

'Em sentia com si arriscés la vida i les extremitats fent aquestes velocitats en un cotxe de carreres ben preparat en una pista molt segura com Daytona. No m’imagino fer-ho en un cotxe de producció al carrer. El més ràpid que he estat en un cotxe de producció va ser a Miller Motorsports Park al Porsche 918 d’un amic. Vam anar uns 180 ”.

daytona-beach-speed-run-getty-01 * El corredor britànic Kaye Don agafa la seva Sunbeam Silver Bullet per fer una prova de 250 mph a Daytona Beach el 1930. (Keystone / Getty)

Tot i així, segur que entén la crida de la sirena. La seva primera vegada va ser mentre provava un NASCAR Sprint Car a un camp de proves d’Arizona. 'Feia moltes carreres i teníem raó al voltant de 199 mph. Volia superar els 200 mph tan malament que vaig convèncer els nois de retallar una mica el cotxe. Recordo haver vist la velocitat del quadre de comandament i fer una mini celebració quan va pujar per sobre dels 200 ', diu.

Poques persones han experimentat més temps a més de 200 milles per hora que Derek Bell, el famós pilot de carreres britànic (i mestre narrador) que va guanyar Le Mans cinc vegades i el Daytona 24 tres vegades. Ara, a mitjans dels 70, Bell va assolir una velocitat de 246 mph a la famosa recta Mulsanne de 3,4 quilòmetres de longitud de Le Mans. 'Això va ser simplement surrealista', em va dir recentment amb una copa de vi. 'A la Mulsanne estaria a velocitats durant un minut i mig complet, només assegut allà. El motor brama, però en realitat se sentia molt tranquil, sobretot a la nit. Em va dir que poques vegades es preocupava perquè tenia tanta fe en els cotxes de carreres de Porsche. Tot i així, és perillós. Si bufa un pneumàtic, la carrosseria del cotxe s’arrencarà i pujaràs a l’aire i baixaràs en un altre lloc ”.

meravella els fugitius

derek-bell-porsche-getty-01 * Derek Bell compta amb un Porsche 956 el 1982. (Heritage Images / Getty)

He visitat el regne dels 200 tres vegades. L’any passat vaig trencar la barrera d’un circuit de carreres tancat a França amb la McLaren P1 GTR de 2,5 milions de dòlars. El McLaren és un hipercotxe que no és legal al carrer, amb un arnès de competició, però sense gàbia. En una recta enrere molt llarga, pujant per un turó, vaig escampar 202 mph. Ni tan sols havia concebut anar tan de pressa en un no oval, ni tan sols donava el màxim rendiment al cotxe. Gairebé em semblava fer trampa.

El més ràpid que he estat mai ha estat en un Nissan GTR modificat, un cotxe esportiu legal al carrer. Una empresa d’Illinois anomenada AMS Performance havia elevat el cotxe a 1.500 cavalls de força absurds i havia viatjat a una pista de la Força Aèria desactivada al nord de Michigan per provar-la. Cap casc, cap equip de seguretat especial i el responsable de vendes d’AMS es va negar a circular durant la meva carrera d’alta velocitat. No va ser reconfortant. En 24 segons rugents, on la meva ment es va centrar decididament en un pensament: 'Si us plau, no bufis un pneumàtic', vaig passar fins a 200 mph fins a 214.

Va ser fa quatre anys. Des de llavors tinc un fill. I no crec que ho tornaria a fer.

El temps que més va importar, el que més em va impressionar, va ser el primer. Era el 2009 i participava en un programa de 5.000 dòlars (ara desaparegut) anomenat 200 MPH Xtreme Challenge, organitzat per una empresa anomenada World Class Driving. Coneixia alguns dels instructors, i els cotxes eren supercotxes de producció adequats de l'època, inclosos el Ferrari 599 i un Mercedes-Benz SLR McLaren. La ubicació era un antic aeroport dels Everglades de Florida anomenat Miami Dade Collier. Però amb 2 quilòmetres de llarg, no va ser suficient.

En una recta enrere molt llarga, pujant per un turó, vaig escampar 202 mph

La meva xicota, Miranda, va estar amb mi durant l'esdeveniment. I estava preparat per al salt de fe més espantós de la meva vida: tenia un anell de compromís de diamant groc clavat a la butxaca frontal dels texans.

Després de diverses carreres al Ferrari, i sense acabar de colpejar el 200, vaig entrar en un Lamborghini Gallardo i vaig prometre mantenir-hi el peu fins a 200 km / h. 'Si sobreviu a això, li preguntaré aquesta nit', em vaig dir.

Així, amb el Lamborghini pla i els segons que passaven, em vaig quedar atrapat a 199. Vaig esperar i vaig esperar i el final de l’asfalt es va apropar. Oblida-ho, no val la pena, em va xiuxiuejar la ment. Jo també ho vaig ignorar. I després l'agulla va tocar 200 i, potser, 201. Els meus ulls van explorar l'horitzó, amb un final que s'acostava massa ràpidament. Vaig respirar, vaig treure el peu del gasolina i el cotxe va tremolar, inestable. Vaig posar el peu suaument sobre el fre, posant pes al nas del cotxe i després vaig empènyer el pedal fins a baix. El cinturó de seguretat es va estreny, el vent va disminuir, l’aire es va tornar suau i l’olor dels frens calents es va filtrar a la cabina. La meva pell punxava d’adrenalina.

Vaig tornar cap a una carretera lateral a una tranquil·litat de 50 mph, tot somrient, brillant. En tornar a la zona d’escenificació, vaig demanar a Miranda. 'Oh, surt al Koenigsegg amb Didier fent un passeig'. Didier era Didier Theys, un pilot professional de llarga data, i el Koenigsegg era el CCX, un hipercar de 800 cavalls de potència.

I així, el mateix dia que vaig arribar a 200 mph, la meva futura esposa va aconseguir 216 mph com a passatger, una velocitat que mai he aconseguit fins avui. Mai no havia estat tan segur que fos ella la que era per a mi.

Vídeo de vora: Cotxes genials del 2015