Disculpeu informar-vos que un asteroide no retirarà la Terra abans del dia de les eleccions

És molt petit i té poques probabilitats de colpejar-nos

Imatge: NASA

Els titulars abundenaquesta setmanasobre un asteroidedirigint-se cap a la Terra potser en el moment més oportú d’un any terrible: el 2 de novembre, el dia abans de les eleccions presidencials. Sembla massa bo per ser cert: un asteroide per acabar amb tots abans del que segurament serà un procés electoral molt controvertit, i això és així.



Aquest anomenat asteroide perillós, anomenat 2018VP1,té un 0,41% de possibilitats de creuar-se amb la Terrael 2 de novembre i entrant a la nostra atmosfera: probabilitats increïblement baixes. I fins i tot si prengués un tomb i ens colpés, ningú estaria en perill. L'asteroide té una mesura de 2 metres o 6,5 peus de diàmetre, cosa que el fa lleugerament més petit que un cotxe intel·ligent compacte. Si arribés a la nostra atmosfera, es desintegraria completament per sobre nostre i no representaria cap amenaça per a ningú de sota. Com a referència, satèl·lits i deixalles espacials molt més grans entren de tant en tant a la nostra atmosfera, cremant-se per sobre de nosaltres sense afectar a ningú a terra.



L’asteroide té una mesura de 2 metres o 6,5 peus de diàmetre

Entenc que és el 2020, l’any de probabilitats increïblement males, de manera que seria molt poètic que un asteroide amenaçés la Terra abans del dia de les eleccions. Però el cas és que els asteroides xiuquen per la Terra tot el temps, de vegades s’acosten a nosaltres i de vegades no.

De fet, un altre asteroide petit d’entre 10 i 20 peus de diàmetreva fer l’aproximació més propera a la Terra mai registradaper un conegut asteroide proper a la Terra el 16 d'agost, que arribava a menys de 1.830 milles, o 2.950 quilòmetres. Aquell també era prou petit per haver-se cremat a l’atmosfera si hagués aconseguit creuar el camí de la Terra, però els astrònoms no l’han detectat fins sis hores després d’haver passat. La NASA assenyala que és difícil detectar els asteroides tan petits ja que es mouen ràpidament i només hi ha una finestra curta per detectar-los quan s’acosten a la Terra.



Tingueu la seguretat que la NASA es compromet a detectar i rastrejar els asteroides queferrepresenten amenaces potencials per al nostre planeta. Centre d’Estudis d’Objectes de la Terra Prop (CNEOS) de la NASA, situat al laboratori de propulsió a reacció de l’agència a Pasadena,té com a objectiu catalogar més del 90 per cent de tots els asteroidesa prop de la Terra que tinguin més d’un quilòmetre (o dos terços de milla) de diàmetre, a més de trobar una fracció important d’asteroides de més de 140 metres d’amplada. El Centre utilitza una àmplia gamma de telescopis terrestres per rastrejar aquests objectes i manté unextens catàleg de tot el que està previst que passi per la Terra.