Snap compra el seu proveïdor de pantalla AR per més de 500 milions de dòlars

WaveOptics va fer la pantalla a les noves ulleres Spectacles de Snap

Un home que porta els ulleres de quarta generació de Snap, de color negre amb muntures angulars.

Espectacles de quarta generació de Snap.



Foto: Snap

Snap ha acordat adquirir WaveOptics, el proveïdor de pantalles de realitat augmentada que alimenten les seves noves ulleres Spectacles, per més de 500 milions de dòlars,The Vergeha après. L’acord és el més gran de la història de Snap, cosa que subratlla l’aposta a llarg termini de l’empresa que les ulleres AR acabaran sent generalitzades.



WaveOpticsfabrica principalment guies d’ones, una tecnologia de visualització que permet superposar objectes virtuals al món real a través d’una superfície transparent com el vidre i projectors de llum acompanyants. Snap està fent servir pantalles WaveOptics anous espectacles anunciats aquesta setmana, que no es ven àmpliament, però que està donant a un petit nombre de creadors d’efectes de RA.

cotxe toretto

Relacionat



Els nous espectacles de Snap us permeten veure el món en realitat augmentada

Amb seu al Regne Unit i fundada el 2014, WaveOptics va recaptar fins a la data un total de 65 milions de dòlars, segons la firma de dades financeres PitchBook. L’equip de prop de 125 persones ara informarà al director de la divisió de maquinari de Snap, Steen Strand. Snap està pagant ara la meitat de l’oferta en accions i en dos anys pot decidir pagar l’altra meitat en efectiu o en accions. Un portaveu de Snap va confirmar l'adquisició.

Per a Snap, la compra recull el fabricant d’un component clau per a ulleres de RA en una indústria naixent però que creix ràpidament. El portaveu de Snap va dir que WaveOptics continuaria subministrant a altres empreses les seves guies d’ones i treballant amb Snap en sistemes òptics personalitzats.

Comprar WaveOptics és en part un moviment defensiu

Tot i així, comprar WaveOptics és en part un moviment defensiu de Snap. Molts dels seus rivals més grans de la tecnologia estan treballant en la seva pròpia tecnologia de guia d’ones mentre planegen llançar ulleres AR. Google, que va entrar per primer cop a l’espai amb Google Glass el 2013, va publicar recentment una sèrie de llistats d’un nou equip dedicat a la creació de guies d’ones. Apple va comprar el fabricant de guies d’ones hologràfiques Akonia el 2018 i té previst anunciar uns auriculars AR tan aviat com l’any vinent. I Facebook ha dit que està construint guies d’ona personalitzades per a futures ulleres de RA, que el CEO Mark Zuckerberg creu que algun dia redefinirà la nostra relació amb la tecnologia.



Una mirada en primera persona a través d’Ulleres que mostra una zona al centre augmentada amb plantes brillants i una papallona aterrada al palmell de l’usuari.

Efectes de RA vistos a través dels nous Snap Spectacles.

Imatge: Snap

Mentrestant, WaveOptics ha indicat que vol fer pantalles de RA adaptades per a l'adopció massiva. El febrer de 2020, l’empresa va anunciar el que afirmava que era la guia d’ones de color més fina disponible. I fa uns mesos, va estrenar una guia d’ones que admet les receptes en col·laboració amb Luxexcel.

Les novetats Snap Spectacles amb tecnologia WaveOptics presenten un camp de visió de 26,3 graus, que és més petit que els auriculars AR més voluminosos com els Hololens de Microsoft. Les ulleres Snap estan dissenyades per mostrar els seus efectes AR, anomenats Lenses, amb molta llum tant a l'interior com a l'exterior. L’avantatge és que la bateria només dura 30 minuts. Les ulleres també pesen 134 grams, molt més que un parell d’ulleres normals.

Per tant, tot i que Snap està gastant molts diners en WaveOptics ara, és probable que passarà molt temps abans que la tecnologia estigui preparada i prou assequible per a la majoria de la gent. El conseller delegat de Snap, Evan Spiegel, creu que passarà aproximadament una dècada abans que les ulleres de RA es converteixin en prou convincents per a l'adopció massiva com els telèfons mòbils.

Enuna entrevista amb CNBCdesprés que es publiqués aquesta història divendres, Spiegel va dir que la companyia havia estat treballant amb WaveOptics durant molts anys per desenvolupar guies d'ones.

Es tracta de components realment sofisticats i complexos, va dir. Això representa realment una inversió a llarg termini en el futur d'Espectacles.

Actualització 21 de maig, 1:50 PM ET: S'han afegit comentaris de Spiegel a CNBC sobre l'adquisició.