Revisió de Google Wifi: Wi-Fi que funciona

El router de malla de Google equilibra el rendiment i la comoditat

És curiós pensar que els productes tecnològics més interessants del 2016 han estat els routers. L’encaminador s’ha transformat d’un maquinari informàtic utilitari amb antenes que en surten a múltiples càpsules de disseny elegant que es col·loquen a tota la vostra llar. Aquest mètode d’utilitzar més d’un dispositiu com a punt d’accés sense fils es coneix com a sistema de malla i promet solucionar els problemes de la zona morta als que sovint succeeixen els routers tradicionals.




Eero és el sistema d’encaminadors de malla més conegut, tot i que d’altres han arribat ràpidament al mercat, inclosos els esforços de Netgear i d’altres startups. Ara Google s’està introduint en el joc d’encaminadors de malla amb Google Wifi, un sistema d’encaminadors de diversos punts que comparteix més que algunes similituds amb Eero.



Google diu que el sistema Wifi és el producte de tres anys i mig de treball i que anteriorment ha llançat un enrutador, anomenat OnHub. Però Google Wifi és diferent del que feia Google abans. En primer lloc, Google ho fa directament. Google Wifi també aprofita el disseny intel·ligent de maquinari i la intel·ligència basada en el núvol per assegurar-vos que teniu un senyal Wi-Fi fort a tota la vostra llar, independentment de la seva mida, construcció o disseny. A més, Google va dissenyar el producte perquè es pugui configurar fàcilment mitjançant un telèfon intel·ligent i gestionar-lo i controlar-lo remotament. La fàcil configuració de la xarxa de convidats i els controls parentals també formen part del to de Wifi.

Google Wifi, que arriba avui a les botigues, es ven individualment (129 dòlars) o com a paquet de tres (299 dòlars). Això és molt menys del que Eero demana per 499 dòlars per a una configuració de tres unitats i encara més barat que l’Orbi de 399 dòlars, ben revisat, de Netgear, tot i que fa moltes de les mateixes promeses. Google diu que una sola unitat pot cobrir una casa de 1.500 peus quadrats, mentre que un paquet de tres abastarà una residència de 4.500 peus quadrats. Es poden afegir unitats addicionals per cobrir més enllà.

He passat la setmana passada provant tres paquets de Google Wifi a la meva modesta casa de dos pisos. Per posar a prova les afirmacions de Google, les vaig comparar amb Eero i Orbi en el mateix entorn. Tot i que la meva llar no és especialment gran, presenta desafiaments als encaminadors tradicionals, gràcies a la construcció anterior i a moltes parets. És un candidat ideal per a un sistema de xarxa de malla i els tres sistemes ofereixen una cobertura molt millor que la d’un enrutador anterior. Google Wifi, encara que no és el sistema més ràpid que he provat, assoleix un bon equilibri entre velocitat, cobertura, facilitat d’ús i cost, cosa que el converteix en una opció atractiva si busqueu un sistema d’encaminador de malla.



Les unitats de Google Wifi estan dissenyades per viure educadament a casa vostra Foto de Dan Seifert / The Verge

El disseny sempre ha estat un pensament posterior amb els routers tradicionals, donant un seient posterior a la funcionalitat, i això ha significat dissenys grans i lletjos amb antenes aranya. Però, atès que els sistemes de malla funcionen millor quan estan a l’aire lliure i s’estenen per casa vostra, haurien de quedar una mica agradables. Afortunadament, Google Wifi ho fa: cada unitat és un cilindre discret i discret que es pot guardar en un prestatge o taulell i no sembla un equip informàtic al mig de la sala d’estar.

Té aproximadament el doble d’alçada que l’esquirol de l’Eero i es pot descriure millor com dos discs d’hoquei pintats de blanc i apilats els uns sobre els altres. Hi ha una llum solitària entre els dos discs que indica l’estat (blau per a la configuració, blanc per a connexió) que es pot desactivar mitjançant l’aplicació Google Wifi.



A la part inferior de la unitat Wifi hi ha un port d’alimentació i dos connectors Ethernet gigabit: un per a una connexió a Internet des del mòdem de banda ampla i un segon per connectar dispositius amb cable dur, com ara concentradors per a productes domèstics intel·ligents. Això passa amb el maquinari exterior de Wifi: a diferència dels encaminadors tradicionals que poden tenir diversos ports Ethernet, el Wifi necessita un commutador de xarxa per ampliar la seva selecció de ports (igual que l’Eero). Tampoc té un port USB per connectar una unitat d’emmagatzematge per a suports o còpies de seguretat, que proporcionen molts routers.

Sota el capó, Google Wifi té funcions AC1200 2x2 Wave 2 i admet xarxes de 2,4 GHz i de 5 GHz 802.11a / b / g / n / ac. Està protegit amb el protocol estàndard WPA2-PSK. (Aquest és bàsicament el mateix maquinari que es troba a cada punt Eero.) El maquinari Wi-Fi de cada unitat no és especialment notable, però quan teniu diversos punts a casa, disminueix la necessitat que cada un tingui una gran potència.

La configuració del sistema Wifi es realitza mitjançant la nova aplicació Wifi de Google per a iOS i Android (antiga aplicació OnHub). L’aplicació us guiarà per configurar una nova xarxa, anomenar-la, protegir-la amb una contrasenya i col·locar les unitats de Wifi a tota la vostra llar. També us permet comprovar la velocitat de la vostra xarxa, des del vostre ISP fins al mòdem i des de Google Wifi al vostre dispositiu, i la intensitat del senyal entre cada node. La funció Assistència a la xarxa de Google us proporcionarà consells sobre com millorar el rendiment movent una unitat a una ubicació diferent o us indicarà quan Internet del vostre proveïdor d’Internet no funciona.

A més, l'aplicació us permet veure quants dispositius hi ha connectats a la vostra xarxa, posar en pausa la Wi-Fi en dispositius específics, prioritzar els altres i crear fàcilment una xarxa de convidats. També témolt bàsicfuncions de casa intel·ligent, que es limiten a controlar els llums Philips Hue en aquest moment. L’aplicació permet l’accés remot a la xarxa, de manera que podeu gestionar-la fins i tot quan no esteu a casa.

Aplicació Google Wifi

Posar en marxa el sistema Google Wifi a casa meva va ser indolor i va trigar uns 10 minuts en total a completar-se. La meva casa no és gran, però té una construcció més antiga i els seus principals espais habitables són afegits a l’estructura original, cosa que significa que una de les seves parets solia ser una paret exterior, cosa que suposa un desafiament encara més gran per als senyals sense fils. A més, el mòdem es troba en una habitació de dalt, cosa que fa que sigui difícil per a un encaminador estàndard assolir les addicions als costats esquerre i dret de la casa.

Vaig posar un punt Wifi a la meva oficina de dalt, connectat al mòdem del meu ISP. (Si teniu un enrutador i un mòdem combinats del vostre proveïdor d’Internet, haureu de desactivar la seva funcionalitat per utilitzar Google Wifi.) A continuació, he situat els altres punts a les zones on un enrutador tradicional té dificultats per cobrir: la sala familiar el costat dret de la casa i el dormitori principal al costat oposat.

Google Wifi proporcionava prou amplada de banda per a la transmissió de vídeo 4K a totes les habitacions de casa meva

jo tincmoltde dispositius sense fils que es connecten i desconnecten constantment de la xarxa, presentant altres desafiaments al router. En un moment donat, pot haver-hi dues o tres dotzenes (ide vegades més) dispositius que van des de telèfons, tauletes, portàtils, televisors, descodificadors, bombetes, altaveus i altres connectats a la xarxa Wi-Fi, que poden causar dificultats amb l’enrutament i les interferències del trànsit.

A cada habitació, Google Wifi va poder proporcionar un senyal sense fils fort i una amplada de banda d’Internet suficient per a les necessitats de transmissió més exigents, inclòs el vídeo 4K. (El meu pla d’internet a casa proporciona velocitats de descàrrega de 200 Mbps i càrregues de 35 Mbps.) No és sorprenent que l’habitació més allunyada (el nostre dormitori) sigui la prova més dura, però tot i així he pogut obtenir una mitjana de 90 Mbps de velocitat de descàrrega allà, que és més de suficient per transmetre vídeo Ultra HD.

Els resultats són mitjanes de tres proves consecutives mitjançant Speedtest d’Ookla, amb el servidor seleccionat manualment a la ubicació geogràfica més propera. Les connexions Wi-Fi dels dispositius es van actualitzar a cada ubicació per forçar la connexió al node més proper. El pla de servei d’Internet és una connexió de cable de 200 Mbps / 35 Mbps d’Optimum Online, que entra a casa des de la ubicació “Office”.

En comparació amb Eero que utilitza la mateixa configuració (punt principal a l'oficina de dalt, un punt a l'habitació familiar i un punt al dormitori), Google Wifi proporcionava la mateixa quantitat de cobertura i velocitat d'Internet. Orbi, que utilitza dues unitats en lloc de tres (una ubicada al despatx, una al dormitori), oferia les velocitats més ràpides i va poder maximitzar la meva connexió a Internet a totes les habitacions, inclosa la problemàtica habitació principal. Però, tot i que Orbi només té dues unitats, físicament són molt més grans que Google Wifi o Eero i no tan discretes. Orbi també és més car que Google Wifi i no té un sistema de gestió o configuració fàcil d'aplicacions.

La cobertura i el rendiment no són els únics que importen amb un sistema de malla: també ha de garantir que tots els vostres dispositius rebin la Wi-Fi des del punt d’accés més proper en lloc de romandre connectats a un altre. Google diu que la funció Network Assist de Wifi gestionarà el desplaçament de dispositius d’un punt a un altre i canviarà automàticament els canals Wi-Fi en cas de congestió. Durant el temps que l’he provat, no he trobat problemes en què els meus dispositius perden senyal o cobertura perquè no es connectaven al punt d’accés adequat. L'aplicació Wifi mostra a quin punt està connectat cada dispositiu, però no permet forçar els dispositius a saltar d'un a un altre.

La pregunta de tots aquests sistemes d’encaminadors de malla és: cal invertir-hi o un bon encaminador estàndard us cobrirà? Això depèn realment de les vostres necessitats domèstiques i sense fils, i el vostre entorn i necessitats són sens dubte diferents de les meves. Però si heu tingut problemes per obtenir la cobertura d’un enrutador estàndard i heu de confiar en coses com ara els extensors de xarxa, un sistema de malla és una opció òbvia per a la vostra llar.

Google Wifi no és el sistema de malla amb més rendiment, tal com es comprova als resultats de les meves proves. Però és menys costós que els altres i és molt fàcil de configurar i utilitzar. Va proporcionar la meva (generosa) connexió a Internet per emetre de manera fiable vídeo 4K a totes les habitacions i va poder cobrir la meva llar amb un fort senyal Wi-Fi, tot i la multitud de dispositius connectats a ella en tot moment.

Google Wifi ofereix un bon equilibri entre preu, rendiment i facilitat d’ús

Si tot el que us interessa és el rendiment brut, Orbi és un millor enrutador, però per a experiència general, inclosos els costos i el manteniment, Google Wifi és un sistema més fàcil d’utilitzar. També és una opció ideal per a algú que vulgui millorar la Wi-Fi a casa d’un familiar i gestionar-lo de forma remota, ja que l’aplicació facilita la resolució de problemes encara que no estigueu connectat físicament a la xarxa. Google Wifi va poder proporcionar la mateixa quantitat de cobertura i experiència que el sistema d’Eero per 200 dòlars menys.

Top Gear EUA

Google Wifi és la pròxima extensió lògica del que Google va començar amb OnHub l'any passat: pren la configuració senzilla, el control basat en aplicacions i la intel·ligència de màquina introduïda per OnHub i la combina amb un sistema de malla que pot cobrir àrees més grans o més desafiadores amb senyal. I si voleu invertir en un sistema de malla, Google Wifi és el que escolliria.

Editat per Dieter Bohn.
Fotografia de Dan Seifert.