Coca-Cola afirma retornar tanta aigua com utilitza. Una investigació demostra que ni tan sols és a prop

Quan Coca-Cola va anunciar plans a principis d’aquest any per reciclar l’equivalent al 100 per cent dels seus envasos el 2030, la companyia va afirmar l’esforç basant-se en el seu èxit amb un ús sostenible de l’aigua. Enun anunci de pàgina completa del 2016publicat aEl Noticies de Nova York,la companyia va proclamar: 'Per cada gota que fem servir, li retornem una, presumint al seu lloc web que va ser la primera companyia Fortune 500 a assolir un objectiu tan agressiu. Però un any d’informes sobre el programa d’aigua de Coca-Cola demostra que l’empresa exagera enormement el seu historial d’aigua, cosa que suggereix que el seu nou pla de reciclatge del món sense residus també s’hauria de veure amb escepticisme.

A mitjans de la dècada de 2000, la Coca-Cola va patir foc per les seves pràctiques d’aigua. (La companyia no va respondre a preguntes específiques, però sí que va emetre undeclaració llargaper a aquest article.) Coca-Cola manté els costos de distribució baixos aprofitant fonts d’aigua locals, pràctica que ha continuat des dels primers èxits de la companyia a les fonts de sosa de la zona d’Atlanta a finals del 1800. Tanmateix, cap a la dècada de 2000, la població local d’algunes de les regions del món cada vegada més estressades per l’aigua estava mirant més críticament els grans usuaris d’aigua i Coca-Cola es va trobar objectiu de la ira pública. El 2007, els estudiants universitaris nord-americans van assumir la causa i van demanar un boicot a tot el país per donar suport als agricultors indis que van acusar la companyia de robar-los l'aigua i els mitjans de subsistència. Va ser un malson internacional de relacions públiques que va amenaçar la imatge de marca i l’estratègia comercial global de Coca-Cola.



Aquest article es va informar en col·laboració amb El fons d'investigació de The Nation Institute .



E. Neville Isdell, el conseller delegat de Coke en aquell moment, va fer cas.

Avui, va dir des d’un podi en una conferència del World Wildlife Fund de 2007 a Pequín, la companyia Coca-Cola es compromet a substituir cada gota d’aigua que fem servir a les nostres begudes i la seva producció per aconseguir l’equilibri a les comunitats i a la natura amb l’aigua que fem servir. . La idea era que les operacions de Coke fossin neutres. Aquell any, la companyia es va comprometre a assolir aquest objectiu el 2020.

Principals conclusions

  • Coca-Cola afirma que per cada gota que fa l’empresa, en torna una. Però cada gota només inclou el que entra a l'ampolla.
  • L’empresa no compta l’aigua de la seva cadena de subministrament, inclosa la collita de sucre que brolla d’aigua, en les seves matemàtiques de cada gota.
  • En un informe, Coca-Cola va reconèixer que l'aigua utilitzada en la producció era un percentatge molt petit de la petjada d'aigua total.
  • El 2008, Coca-Cola va fer una avaluació d’una fàbrica i va trobar que calia 35 litres d’aigua per fabricar cada mig litre de coc. L'investigador que va treballar en aquesta avaluació diu que la companyia el va pressionar perquè adoptés un mètode de comptabilitat ecològica net que hauria reduït la petjada hídrica de la seva cadena de subministrament agrícola.
  • L'empresa ha estat criticada per la ciència que hi ha darrere dels elements del seu programa de reposició que compensen el seu ús d'aigua.
  • Coca-Cola dóna milions de dòlars a grups ecologistes que avaluen l’eficàcia dels seus plans de reposició d’aigua.
  • Coca-Cola es va comprometre a convertir-se en un negoci veritablement sostenible a l'aigua a escala mundial el 2007. Onze anys després, segons els estàndards de l'avaluació del 2008, l'empresa encara té gairebé el 99 per cent de la seva petjada hídrica.

Des del principi, tot depenia de com es definirien cada gota i aigua neutra. L’expressió neutralitat de l’aigua va aparèixer per primera vegada a la Cimera Mundial sobre Desenvolupament Sostenible de Johannesburg el 2002, fruit de l’empresari sud-africà Pancho Ndebele. Igual que un programa de compensació de carboni, oferia als delegats una manera de compensar el seu consum d’aigua mitjançant la compra de crèdits per invertir en iniciatives d’eficiència de l’aigua i ampliar l’accés a l’aigua neta. Després de la cimera, Ndebele va crear la Water Neutral Foundation per tirar endavant el concepte, però va lluitar per guanyar credibilitat davant la comunitat científica, que va criticar la neutralitat de l’aigua com un terme enganyós que no tenia un mètode rigorós per avaluar l’ús i les compensacions de l’aigua i va suggerir els problemes mundials d’aigua es podrien resoldre amb algunes contribucions benèfiques.



El mateix any va arribar un mètode de comptabilitat de l’ús de l’aigua quan el científic holandès Arjen Hoekstra va crear l’empremta hídrica, un mètode per sumar l’aigua que entra en tot el que consumim. La seva petjada hídrica comptava no només l’aigua que s’utilitzava a la fàbrica, sinó també el que es necessita per cultivar les matèries primeres, crear els envasos i tota la resta de productes. Les avaluacions de la petjada hídrica van cridar l’atenció del món donant a conèixer les increïbles quantitats d’aigua que es necessiten per fer fins i tot les nostres necessitats humils més quotidianes. Agafeu una sola samarreta: es necessiten 712 litres d’aigua per produir-se, sobretot, per l’aigua necessària per cultivar el cotó. Una hamburguesa de quart de lliura requereix 462 litres d’aigua si es té en compte l’aigua necessària per cultivar l’alimentació del bestiar. Tots els països i les empreses poden calcular les seves pròpies petjades d’aigua. La gent també pot: als Estats Units, tenim una petjada hídrica per càpita2.060 galons al dia.

La petjada hídrica va desafiar les persones i les empreses a pensar més críticament sobre l’ús de l’aigua. La neutralitat de l’aigua va expandir les ambicions de l’aigua més enllà del mantra ambiental de reduir , reutilitzar , reciclar. Els dos conceptes semblaven anar de la mà i Hoekstra va començar a treballar en una calculadora de neutrals d’aigua per a la fundació de Ndebele. En vincular la neutralitat de l’aigua a la metodologia de Hoekstra per mesurar amb precisió les petjades d’aigua, Hoekstra i Ndebele esperaven que la gent i les empreses utilitzessin la calculadora per invertir en projectes de conservació de la natura que, almenys en teoria, podrien restaurar aigües que no es podrien reduir ni reciclar.



Declaració de Coca-Cola

Coca-Cola no va respondre a preguntes concretes, però sí que va oferir una declaració general.Llegiu-lo aquí

Greg Koch, llavors un executiu de Coca-Cola encarregat de la custòdia mundial de l’aigua, es va posar en contacte amb Hoekstra. Dues setmanes després del discurs d’Isdell a Pequín, Koch i Hoekstra es van reunir en un cafè d’Amsterdam.

Va ser emocionant per a mi, va recordar Hoekstra, que havia agafat un tren des d’Enschede, una ciutat situada a 100 milles a l’est d’Amsterdam, a la frontera alemanya amb Holanda, on treballa com a professor i investigador a la Universitat de Twente.

Hoekstra es va emocionar amb la idea d’ajudar Coca-Cola a avaluar i reduir genuïnament l’ús d’aigua en totes les parts de la cadena de subministrament, no només l’aigua que s’utilitza a les plantes embotelladores, sinó també la quantitat que es necessitava per cultivar el sucre i altres ingredients i produeixen totes les ampolles de plàstic i llaunes d'alumini. Avui, elInformes de l'Organització Mundial de la Salutque la meitat de la població mundial viurà en zones estressades per l’aigua el 2025; per al 2030, les Nacions Unides preveuen que l'estrès hídric donarà pas a l'escassetat d'aigua per a gairebé la meitat de la gent del planeta. El 2007, Hoekstra i altres experts ja feien sonar l'alarma. Hoekstra va pensar que Coca-Cola estava preparada per fer front a la realitat. Però Coke seguiria un pla diferent.

Al principi, la idea semblava guanyar força. A Pequín,Havia dit Isdelll’empresa no començaria amb l’aigua que s’utilitzava a la cadena de subministrament, sinó que finalment s’hi dirigiria. Reconeixem que convertir-nos en “neutrals a l’aigua” de les nostres operacions no aborda el problema de l’aigua incrustada als nostres ingredients agrícoles i materials d’embalatge. Treballant amb WWF, buscarem oportunitats per reduir el consum d’aigua a la nostra cadena de subministrament, començant pel sucre, va dir Isdell al públic. Va continuar dient: “El nostre objectiu, en última instància, és establir un negoci veritablement sostenible per l’aigua a escala mundial. Els propers moviments de la companyia van suggerir que es plantejaria una revisió encara més transformadora de les seves operacions, inclosa la seva cadena de subministrament.

Després de la primera reunió entre Koch i Hoekstra, Coca-Cola va encarregar a l’equip d’investigadors de Hoekstra tres avaluacions de la petjada hídrica en una planta a Holanda. La reunió a Amsterdam també va donar lloc a una sèrie de reunions anomenades Water Neutral Working Group. A la primera reunió van assistir Hoekstra, Ndebele i executius de Coke, World Wildlife Fund i diverses agències internacionals. Representants de Nestlé, Ikea, el fabricant de begudes SABMiller i altres corporacions, juntament amb The Nature Conservancy, van participar en reunions posteriors a Europa i als Estats Units.

Per cada gota que fem servir, en tornem una.

Vam començar revisant el concepte d’empremta d’aigua i discutint com es relaciona amb el negoci, suposant que això proporcionarà la base per als càlculs de neutralitat de l’aigua amb l’objectiu de veure el que es podria desenvolupar en els propers 6-12 mesos de manera creïble i procés obert, d'acord amb l'acta de la primera reunió del Grup de Treball sobre Neutralitat de l'Aigua del setembre de 2007. Al mateix temps, la neutralitat de l'aigua i la petjada hídrica van ser titulars en conferències empresarials internacionals; JPMorgan va presentar la petjada hídrica en un informe del 2008 sobre el risc corporatiu de l'aigua; i les empreses van començar a encarregar avaluacions de la petjada hídrica.

Va haver-hi un veritable rebombori, va dir Derk Kuiper, conservacionista holandès i antic membre del World Wildlife Fund que va presidir el Grup de Treball sobre Neutralitat de l'Aigua.

Però, segons Ndebele i Kuiper, hi havia reticències entre els executius de la sala per afrontar l'enorme consum d'aigua en una àrea: les cadenes de subministrament corporatives, que Ndebele recordava com l'elefant de la sala. Des de la primera conversa, va recordar Hoekstra, els executius de Coca-Cola van reconèixer les necessitats d’aigua dels seus ingredients agrícoles; l’agricultura, va dir Hoekstra, pot contribuir a més del 90% del consum d’aigua en alguns llocs. (The Vergeva preguntar a Coca-Cola per què la companyia va excloure la seva cadena de subministrament del seu pla original per reposar tota l'aigua que es necessita per fabricar els seus productes, però l'empresa no va respondre).

Hi va haver reticències entre els executius de la sala per afrontar el veritable enorme consum d'aigua en una àrea: les cadenes de subministrament corporatives

Particularment en els sectors de l'alimentació i les begudes, van entendre que al final del dia el major usuari d'aigua és l'agricultura. I inevitablement, la vostra petjada hídrica seria molt més gran a causa d’aquest segment en concret, va dir Ndebele. Però crec que el que era un repte inicialment, la gent estava contenta ... en realitat no hi assistia. Ndebele havia treballat anteriorment com a gestor de desenvolupament sostenible per a SABMiller, la companyia multinacional de cervesa i beguda amb seu a Londres que era un dels socis d’embotellament més grans de Coca-Cola. (SABMiller ara forma part d’una nova empresa anomenada Newbelco.)

Kuiper va recordar creixents recels entre els executius corporatius del grup. Moltes organitzacions van començar a fer aquests càlculs inicials i van descobrir que ... per a la cadena de subministrament de petjades d'aigua, si sou una empresa amb una cadena de subministrament agrícola, aquestes són petjades d'aigua enormes, va dir. No hi ha prou aigua per circular; és a dir, no hi ha prou projectes de compensació viables per equilibrar les petjades d’aigua agrícola de les empreses.

Feu les avaluacions de la petjada d'aigua que Hoekstra i el seu equip van dur a terme per a Coca-Cola a partir del 2008. Quan Coca-Cola va publicar l'informe públicament el setembre del 2010, va revelar que es necessiten 35 litres d'aigua per fabricar cada mig litre de coc a Holanda. . La major part d’aquesta aigua (28 litres) es va utilitzar principalment per cultivar remolatxa sucrera per endolcir la beguda. Es van necessitar set litres més per fabricar l’ampolla de plàstic PET, més un total de 0,4 litres d’aigua operativa, que és l’aigua que s’utilitza a les seves plantes embotelladores per fabricar cada mig litre de producte. [T] La petjada hídrica operativa associada a la producció es va trobar que era un percentatge molt petit de la petjada hídrica total, segons l'informe.

No hi ha prou aigua per fer la volta.

Va dir Coca-ColaThe Vergeque l’objectiu final de l’empresa és obtenir de manera més sostenible el 100% dels nostres ingredients agrícoles clau i que treballi amb els seus proveïdors per millorar. Creiem que hem avançat molt en aquesta àrea, però reconeixem que és un viatge, va escriure la companyia en el seu comunicat per a aquest article.

Com que l’enormitat de la tasca que la companyia s’havia establert es va enfonsar, Coca-Cola i altres membres del grup de treball van pressionar Hoekstra perquè els permetés participar en un acte de comptabilitat de l’aigua que afaitaria gairebé la meitat de la petjada hídrica. cada mig litre de Coca-Cola, segons la gent de les reunions.

Amb un sol pas, adoptar un ús net d’aigua verda en lloc d’un ús totalment verd podria haver esborrat el 43% de la petjada hídrica de Coca-Cola holandesa. Una petjada hídrica amb verd net restaria la quantitat d’aigua que podria necessitar la vegetació natural si, per exemple, una plantació de sucre no l’hagués substituït. En els casos en què la vegetació natural preexistent va absorbir més aigua que la collita que la va substituir, el verd net va oferir la possibilitat de reduir la petjada hídrica global d’una empresa malgrat els vincles de l’agricultura a escala industrial amb la contaminació de l’aigua i altres problemes de sostenibilitat de l’aigua.The Vergeva preguntar a Coca-Cola sobre la sol·licitud que els càlculs es basessin en el verd net per a l’ús d’aigua, però la companyia no va respondre.

Hi va haver un impuls general de les empreses de begudes cap al 'net green', i el problema també va aparèixer específicament quan fèiem el nostre informe, va dir Hoekstra, en referència a les avaluacions de la petjada d'aigua creades per a l'empresa. Va semblar una victòria quan finalment Coca-Cola va acceptar el nostre informe malgrat la pressió general del sector de les [begudes] i la mateixa Coca-Cola per canviar a verd net.

Després que Hoekstra rebutgés la sol·licitud de Coca-Cola de substituir el verd pel verd net en la seva metodologia Water Footprint, la companyia mai va avançar amb una petjada d’aigua de l’empresa global de The Coca-Cola Company, limitant la seva atenció només a l’aigua que entra a cada ampolla. . Segons Koch, parlant en nom de l’empresa fa dos anys, no calia, ja que el treball de Hoekstra ja havia confirmat la seva intuïció sobre la quantitat d’aigua incrustada a la seva cadena de subministrament.

Tot i que es va fer evident que l’empresa mai no s’acostaria a assolir la neutralitat de l’aigua en el seu significat global, Coca-Cola va continuar amb el seu programa de compensació d’aigua de gran perfil el 2007, comprometent-se a substituir cada gota d’aigua utilitzada a les seves begudes. Amb The Nature Conservancy i altres experts tècnics, l’empresa va idear un marc per avaluar els projectes i avaluar quants litres tornarien cadascun a la natura per tal d’aconseguir la promesa de la companyia de retornar cada gota d’aigua que s’utilitza per fer les seves begudes.

L’empresa inverteix en tres tipus principals de projectes. Les seves inversions en aigua i sanejament estan dissenyades per ampliar els serveis bàsics a les comunitats pobres d’Àfrica i altres llocs mitjançant excavacions de pous, projectes de purificació d’aigua i sistemes de mesura i distribució d’aigua. L’empresa també finança projectes d’ús productiu orientats a augmentar la conservació i la reutilització de l’aigua i augmentar el subministrament d’aigua per al reg. Finalment, hi ha projectes de protecció i restauració de les conques hidrogràfiques, que van des de la plantació d’arbres i la gestió de les aigües pluvials fins a projectes de reg d’alta tecnologia dissenyats per reduir el nombre de cultius aquàtics que necessiten créixer.

Va dir la companyiaThe Vergeque The Coca-Cola Company i els nostres socis embotelladors han cregut durant molt de temps que hem de dur a terme el nostre negoci de manera més sostenible i créixer amb responsabilitat i que ha de treballar amb els seus socis per aconseguir-ho. També es va dir que [o], el nostre objectiu final és ajudar a protegir i conservar els recursos hídrics i aportar aigua potable i sanejament a les persones de les comunitats que servim.

Els prop de 2.000 milions de litres d’aigua que la companyia va compensar el 2015 cobreixen poc més que la seva aigua operativa

Atès que s’esperava que molts dels projectes millorarien les condicions de l’aigua durant diversos anys, la companyia va elaborar normes per documentar els crèdits plurianuals i continua informant dels seus avenços anualment.Informe de reposició d’aigua(juntament amb una anualInforme de Sostenibilitat), amb centenars de pàgines de fitxes informatives i notes tècniques a peu de pàgina. Va dir Coca-ColaThe Vergeque ha invertit en la millora del tractament d’aigües residuals, l’eficiència de l’ús de l’aigua i la resolució de les necessitats i reptes locals.

No obstant això, els prop de 2.000 milions de litres d’aigua que la companyia va compensar el 2015 cobreixen poc més que la seva aigua operativa, un percentatge molt petit de la seva petjada hídrica, segons les paraules de la companyia uns anys abans a l’informe holandès. Concretament, quan es tracta de retornar cada gota, es refereix bàsicament només a l’aigua que en realitat s’adapta a cada ampolla o llauna de les seves begudes: els 0,5 litres de cada ampolla de mig litre de Coca-Cola, que en realitat necessiten 35 litres d’aigua per produir , segons l’avaluació de la petjada hídrica realitzada a la fàbrica holandesa. Coca-Cola no va respondre a les preguntes deThe Vergesobre si avui es considera neutral a l’aigua o sobre la distinció entre l’ús operatiu i el total d’aigua.

A més, molts dels projectes de compensació de Coca-Cola s’enfronten a preguntes sobre si proporcionen els beneficis que reclama Coca-Cola. Potser l’al·legació més greu que persegueix la despesa en conservació de l’empresa correspon a la necessitat de verificar adequadament els projectes per garantir que la ciència els recolzi. La companyia no va respondre a preguntes detallades sobre aquestes crítiques, que han estat plantejades per científics a Mèxic.

Quan es tracta de retornar cada gota, es refereix només a l’aigua que en realitat s’adapta a cada ampolla

A Mèxic, Coca-Cola i un dels seus embotelladors van finançar treballs forestals que incloïen l’excavació de rases similars a les que s’utilitzaven a l’agricultura. Aquestes trinxeres d’infiltració tenien la finalitat d’assegurar prou aigua als planters. Coca-Cola s’ha guanyat públicament per ajudar a finançar més de 5 milions de trinxeres en parcs nacionals i altres boscos de Mèxic. Tot i això, aquests projectes han estat incendiats per haver causat danys a alguns dels parcs nacionals més emblemàtics del país.

La comissió forestal del govern mexicà, Conafor, va deixar d’utilitzar aquestes trinxeres fa més de tres anys en algunes parts del país. Estudis científics han conclòs que la pràctica no va millorar les condicions de creixement, però sí que va augmentar l’erosió i la degradació dels boscos. L'autora principal dels estudis, va dir la doctora Helena Cotler de la Universitat Nacional Autònoma de Mèxic (UNAM)The Vergeque va portar els problemes a un executiu que s’encarregava dels serveis comunitaris de Coca-Cola de Mèxic (una filial de la companyia matriu amb seu a Atlanta) el 2014. L’any següent, un conservacionista mexicà va aparèixer en un vídeo de YouTube cridant Coca -Cola i altres corporacions que van finançar els treballs de trinxera. Com a resposta, Cotler va dir que l'executiu li va dir que la companyia va deixar de finançar les trinxeres el 2015 (Coca-Cola no va respondre a les preguntes sobre si havia suspès el finançament de les trinxeres).

Tot i això, a l’informe de reposició més recent de Coke, publicat a l’abril de 2017, la companyia va continuar comptant aquests projectes desprestigiats cada any per al seu recompte de reposició mundial fins al 2023. No és una quantitat insignificant. Del total de 221.700 milions de litres d’aigua que Coca-Cola estima que va restaurar a la natura a tot el món el 2016, els 13.000 milions de litres que la companyia atribueix als projectes de trinxeres mexicans equival a gairebé el 6% de les seves demandes de reposició mundial i al voltant del 7,5% de la seva conca hidrogràfica mundial. inversions en protecció.

Segons l’empresa, els 191.900 milions de litres retornats a la natura el 2015 van permetre a la companyia assolir l’equilibri cinc anys abans del previst

Aquests problemes comptables no van impedir que la companyia anunciés el 2016 que havia assolit el seu objectiu de neutralitat hídrica. Per cada gota que fem servir, li retornem una nota de premsa anunciada per Coke. Segons l’empresa, els 191.900 milions de litres retornats a la natura el 2015 havien permès a la companyia assolir l’equilibri –la neutralitat de l’aigua– cinc anys abans del previst.

Des de llavors, l’empresa ha comptabilitzat tots els litres que afirma que s’ha estalviat i ha informat de despeses d’aigua per valor de 221.000 milions de litres el 2016, és a dir, el 133 per cent del seu volum de vendes mundials. Però, tenint en compte la seva petjada hídrica més àmplia, aquest nombre representa només una mica més que la seva aigua operativa, no l’aigua que entra a la cadena de subministrament. Seguint l’estudi complet de la petjada d’aigua que va dur a terme l’empresa, gairebé el 99% del seu ús d’aigua es deixa inexplicable, possiblement més, tenint en compte que no tots els projectes de compensació de la companyia retornen l’aigua a la natura, segons la pròpia admissió de la companyia.

Quasi un 99 per cent del seu consum d’aigua no es troba en compte

En la majoria dels casos, l’accés a l’aigua i els projectes de sanejament millorats comporten un augment real de l’ús local de l’aigua i pot semblar contraintuitiu perseguir aquest tipus de projectes com a equilibri amb l’ús industrial consumitiu, segonsun document del 2013escrit per executius de Coca-Cola i consultors afiliats que expliquen com funciona el seu programa de compensació d’aigua. El document continua dient que l'empresa, no obstant això, creu que aquest ús afegit d'aigua no és necessàriament dolent, sempre que s'utilitzi de manera equitativa i sostenible. Tot i la manca de reposició real, l'any passat, la companyia va dir que aquests projectes d'aigua i sanejament compensaven un total de 12.200 milions de litres a l'any.

Fins i tot Koch, que va liderar el programa de compensació d’aigua per a Coca-Cola abans d’abandonar la companyia l’any passat, va reconèixer que alguns dels projectes, en particular els d’aigua potable, mitigaven els riscos socials, econòmics i ambientals, però sovint augmenten la retirada d’aigua en alguns llocs. facilitant l'accés de l'aigua a la gent.

Koch va dir que, en aquest context, no significa necessàriament que realment estigueu reposant aigua. Però, va afegir, diria que la gran majoria del volum d'aigua reportat està realment reposat.

Si el valor de sostenibilitat dels projectes de compensació de Coca-Cola és de vegades dubtós, un nombre notable d’aquestes inversions afavoreix altres necessitats empresarials de l’empresa a les 900 comunitats de tot el món on depèn dels subministraments d’aigua locals per fabricar els seus productes.

Una de les maneres més eficients per assegurar l’accés a l’aigua a Coca-Cola és associar-se amb les agències governamentals que serveixen de porta a les millors fonts d’aigua del món. Des de 2007, segons Koch, la companyia va participar en prop de 1.000 milions de dòlars en projectes de conservació de la natura, infraestructures i aigua i sanejament a més de 100 països en col·laboració amb agències governamentals i internacionals i grups sense ànim de lucre. (Quan se li va preguntar sobre aquestes inversions, va dir Coca-ColaThe Vergehavia invertit aproximadament 2.000 milions de dòlars, la meitat en millores d’aigües residuals a les seves plantes i la resta en inversions en eficiència hídrica i en projectes comunitaris d’aigua. No es va abordar la qüestió de si part d’aquests diners els van proporcionar els seus socis).

Aquests projectes han estat acusats de privilegiar l’accés a l’aigua de l’empresa sobre el de les poblacions locals. Per exemple, l’organització sense ànim de lucre Living Water International, amb seu a Houston, que va rebre diners de Coca-Cola a través d’una coalició de grups sense ànim de lucre, es va enfrontar a acusacions d’intentar dur a terme una privatització de recursos públics d’aigua que podria haver augmentat els preus de l’aigua a la ciutat mexicana de Ocotepec. (Els moviments van provocar protestes, i l'organització no va completar el projecte. Quan se li va preguntar sobre les crítiques, Coca-Cola no va respondre).

Un nombre notable d’aquestes inversions afavoreix altres necessitats empresarials

Finalment, el projecte de l’aigua posa Coca-Cola en col·laboració amb una àmplia gamma de grups ecologistes, donant lloc a grans pagaments a les institucions que tenen com a missió activar alarmes sobre l’ús insostenible de l’aigua, entre altres qüestions. Coca-Cola ha destinat milions de dòlars a gairebé totes les organitzacions ecologistes independents per ajudar i fer avaluacions del seu programa de reposició d’aigua. Coca-Cola ha gastat desenes de milions de dòlars en projectes d’eficiència de l’aigua i accés en associacions amb grups que van des del Programa de Desenvolupament de les Nacions Unides fins a l’Agència dels Estats Units per al Desenvolupament Internacional, cosa que la converteix en una estimada de les organitzacions que segueixen la ciutadania corporativa.

nfs escalfa vapor

Entre els grups de natura més coneguts amb els quals s’ha col·laborat l’empresa, hi ha el World Wildlife Fund (WWF). En el discurs de Isdell a Beijing de 2007, va anunciar que Coca-Cola donava 20 milions de dòlars a WWF per dur a terme tasques de conservació i que la companyia ha continuat treballant amb WWF des de llavors. El WWF-EUA va elogiar Coca-Cola pel seu enfocament futurista i va dir que els seus objectius de reposició representen un pas en la direcció correcta, però no va respondre a les preguntes sobre quin paper va jugar per ajudar l’empresa a definir la neutralitat de l’aigua.

Ni Coca-Cola ni The Nature Conservancy (TNC) van revelar la quantitat total de diners que la companyia va donar a l’organització sense ànim de lucre per dur a terme treballs de conservació i el que TNC va descriure com a assessorament en diversos temes, inclòs ajudar a l’empresa a desenvolupar la metodologia que utilitza. per a la producció de l’informe pesat quantificador, Coca-Cola publica anualment per compartir les seves bones obres relacionades amb l’aigua. Però la companyia ha aconseguitmúltiples donacionsper donar suport al treball de l’organització, inclosa una subvenció de 2 milions de dòlars de la Fundació Coca-Cola per donar suport a projectes de restauració d’aigua dolça i prop de 7,4 milions de dòlars per a reposició de la divisió llatinoamericana de la companyia i els seus embotelladors.

El projecte de l’aigua posa Coca-Cola en col·laboració amb una àmplia gamma de grups ecologistes

Els líders de les organitzacions també han ofert elogis efusius i públics de la companyia. La nostra associació amb Coca-Cola ha establert l’estàndard d’or, segons Carter Roberts, president i conseller delegat de World Wildlife Fund-US, mentre que el president i conseller delegat de TNC, Mark Tercek, eracitat aProcessament d'alimentsrevista el 2015dient: el compromís de Coca-Cola amb l’aigua subratlla que invertir en natura pot produir rendiments molt positius per a les empreses i les comunitats locals.

En un comunicat de TNC, va dir Kari Vigerstol, director de Conservation for Water Funds de TNCThe Verge:

Coca-Cola ha estat líder en la gestió de l’aigua i s’ha fixat un objectiu increïblement ambiciós de reduir la seva petjada hídrica, donar suport a projectes de restauració de conques hidràuliques i augmentar l’accés a aigua potable per a les comunitats. ... Hem d'acollir la col·laboració i la innovació amb el sector privat per aconseguir el nivell de canvi necessari per a l'agricultura, l'energia i la seguretat de l'aigua.

WWF no va respondre a les preguntes sobre quin paper va jugar a l’hora d’ajudar l’empresa a definir la neutralitat de l’aigua ni si Coca-Cola havia aconseguit la neutralitat de l’aigua. Però TNC va reconèixer que és gairebé impossible argumentar científicament la 'neutralitat de l'aigua' en un sentit similar a la neutralitat del carboni, fins i tot si les empreses poden optar per discutir la 'neutralitat de l'aigua', ja que és una manera de comunicar als consumidors el que són. intentant fer-ho, segons el comunicat de Vigerstol. Cal assenyalar que Vigerstol formava part d’un equip d’autors que incloïa directius de Coca-Cola, que, en un document del 2013, semblaven definir la neutralitat de l’aigua com a assolible sense incloure l’aigua de la cadena de subministrament. (Tanmateix, el document recomana ampliar l'abast de l'estratègia per incloure tota la cadena de valor de l'empresa.) Aquesta definició hauria estat contrària a la de la Neutral Water Calculator que Hoekstra i Ndebele havien presentat a la Setmana Mundial de l'Aigua el 2008.


Els científics, però, estan molt menys impressionats.

Hoekstra es va separar de Coca-Cola el 2008. Però l'empresa ha continuat promocionant els seus èxits en matèria d'aigua; a principis d’aquest any, es va embarcar en una nova iniciativa del món sense residus per fer front als envasos. Coca-Cola va descriure la seva promesa d’utilitzar el 50% de contingut reciclat i de reciclar l’equivalent al 100% dels envasos el 2030, una oferta, va dir la companyia, per iniciar una economia circular.

Junts, podríem fer-ne zero, va dir James Quincey, president i conseller delegat de Coca-Cola, en una publicació de gener que va llançar la iniciativa.

Ja han sorgit crítiques. En un editorial sobre el nou projecte, John Sauven, director executiu de Greenpeace UK, va burlar la promesa d’envasos de l’empresa com una pantalla de fum coneguda. També va comparar els anuncis freqüents de sostenibilitat de la companyia i les campanyes de sensibilització ciutadana amb un programa de publicitat encobert que passa per alt el que ell anomena els escassos estàndards ambientals de l’empresa i l’incompliment dels objectius de sostenibilitat passats. Sauven també va acusar l’empresa d’anunciar compromisos d’envasos esquitxats, per abandonar-los posteriorment, un càrrec que recordava el treball de neutralitat de l’aigua de la companyia fa una dècada, quan Coca-Cola va avaluar la petjada hídrica de les seves ampolles de plàstic PET (part del treball realitzat per Hoekstra a la planta holandesa), però mai va avançar amb l’aigua que compensava al seu embalatge.

El coque és simptomàtic de l’economia que no té res ecològic.

La iniciativa sobre residus no s’ha completat completament. La promesa de la companyia de reciclar l’equivalent de cada ampolla i llauna dels seus productes ha estat ben rebuda per molts de la comunitat mediambiental. Tanmateix, tot i parlar d’economia circular, els nous objectius d’envasament de 2030 de la companyia semblen febles al costat dels d’altres empreses de Fortune 500.McDonald’s, per exemple, diu que el 100% dels seus envasos es fabricaran amb fonts renovables, reciclades o certificades el 2025. Amb el seu propi pla, Coca-Cola espera arribar a la meitat del camí el 2030.

Hoekstra, que va dir que era excessivament optimista fa una dècada, ara creu que va ser un gran avanç que una gran empresa fes una primera avaluació de la petjada hídrica i ho compartís públicament el 2010. En lloc de compensar més aigua, li agradaria que la Coca-Cola aconseguís es preocupa seriosament per reduir les necessitats d’aigua dels seus productes. Vaig dir que la meva esperança i esperança és que tard o d’hora les empreses formulin objectius de reducció de la petjada hídrica que incloguin objectius per a la seva cadena de subministrament.

Quan Isdell va iniciar l’empresa pel camí cap a la neutralitat de l’aigua fa més d’una dècada, va dir a l’audiència de Pequín: El nostre objectiu, en última instància, és establir un negoci veritablement sostenible per l’aigua a escala mundial. El que sí que han fet és perpetuar el capitalisme de la Coca-Cola, va dir l’historiador Bartow J. Elmore, autor del llibre del 2015,Coca-Cola Ciutadana.És un model econòmic del segle XIX. Creixement perpetu: la recerca sense fi de vendre més productes l’any vinent del que vau fer l’any passat: un alumne de cinquè de primària us podria dir que no és sostenible, va dir Elmore. El coque és simptomàtic de l’economia que no té res ecològic.

Aquest article es va informar en col·laboració amb The Investigative Fund al The Nation Institute.